Prayer: Boring or Life’s Breath? / ¡Oración: Aburrida o El Aliento de Vida!

Last weekend we literally celebrated a retreat with the young men and women who will be Confirmed on May 8th. I say celebrate because it was an all stops pulled and exciting encounter from the moment we all entered the main church for send off! The rituals of foot washing, blessing at the font and scapular presentation set the tone. We were definitely on a pilgrimage!

The quote above, can’t remember where I had found it, was truly what we lived on the weekend. The majority of the kids on this retreat, and all of the adult companions had all had experiences of retreats before. They were ready and willing to get involved. In touch with their faith since the 1st year retreat, and learning to trust and walk with the adult companions AKA catechists AKA “miss”/”mister” Sunday after Sunday they have become aware what prayer is.

• Prayer is connection, a net-work binding all: near or far.
• Prayer is symbol expressing our inner feelings, hopes and fears.
• Prayer is action to save the life of another
• Prayer is quiet and the quieting
• Prayer is blessing with water, corn meal or incense
• Prayer is cleansing in water as well as in a kiss
• Prayer is commitment to God, family, and the world
• Prayer is relational in care for others who care as well
• Prayer is fire of purification, passion and light
• Prayer is self giving in longing

As the quote says, ‚Äúwhen prayer and belief become disconnected‚Ķwe begin to lose their meaning.‚Äù That is so true with everything in our life: family, sexuality, studies, work‚Ķand it goes on! Connections were made on the retreat, which is the purpose of a retreat. Out attempts to stay connected and in relationship require us to ‚Äúbelieve‚Äù in God, ourselves and the person before us or the task we have been called to do. The origin of ‚Äúbelieve‚Äù is ‚Äúto hold dear, to love.‚Äù The origin of ‚Äúpray‚Äù is ‚Äúto ask earnestly, to beg;” or in Spanish, ‚Äúora‚Äù “speaking, discourse, language, prayer.”

When we are young, to walk we need to learn to stand. When we wish to pray (be in connection with someone) we need to believe (to hold dear, love) in the one being addressed. Whether with God, a friend or a “saint,” we need to learn to walk in faith to reach our goal. Prayer which is built on a relationship (belief) is truly a source of life.

fr. Charles

¡Oración: Aburrida o El Aliento de Vida!

La oración y la creencia están intrínsecamente conectadas. Cuando resultan desconectadas una de la otra, empezamos a perder su significado para nuestras vidas, y resultan objetos, acciones obligatorias que no afectan el resto de nuestras vidas. Cuando esto sucede, fácilmente nos aburrimos con una u otra.

El fin de semana pasado celebramos un retiro con los jóvenes que van a ser Confirmados en 8 de mayo. ¡Digo celebramos porque fue un encuentro de tocar todos los registros y emocionante desde el momento en que entramos a la iglesia para la despedida! Los ritos de lavar los pies, la bendición en la fuente bautismal y la presentación de los escapularios establecieron el tono. ¡Definitivamente emprendíamos en una peregrinación!

La cita arriba, no recuerdo dónde lo encontré, fue verdaderamente lo que vivimos ese fin de semana. La mayoría de los jóvenes en este retiro, y todos los compañeros adultos habían experimentado retiros antes. Estaban listos y dispuestos para involucrarse en esto. Al corriente con su fe desde el retiro del 1er año, y aprendiendo a confiar y caminar con los compañeros adultos, también conocidos como catequistas, también conocidos como “señorita”/ “señor”, domingo tras domingo, se han enterado de lo que es la oración.

• Oración es conexión, una red ligándonos a todos: cerca y lejanos.
• Oración es un símbolo expresando nuestros sentimientos, esperanzas, y miedos.
• Oración es acción para salvar la vida de otro.
• Oración es silencio y lo silencioso.
• Oración es bendición con agua, harina de maíz o incienso.
• Oración es limpieza en agua así como en un beso.
• Oración es compromiso a Dios, familia y al mundo.
• Oración es relacional en el cuidado de otros a quienes les importa.
• Oración es fuego de purificación, pasión y luz.
• Oración es dar de si mismo en el anhelo.

Como dice la cita, “Cuando la oración y la creencia resultan desconectadas… empezamos a perder su
significado.” Eso es tan verdadero con todo en nuestras vidas: familia, sexualidad, estudios, trabajo…¡y sigue!

Se hacen conexiones en el retiro, que es la intención del retiro. Nuestros esfuerzos de mantenernos conectados y en relaciones requieren que “creamos” en Dios, en nosotros y en la persona frente a nosotros o en la tarea que se nos ha pedido que completemos. El origen de “creer” es “apreciar, amar.” El origen de “rezar” es “pedir fervorosamente, suplicar;” o en español “orar” “hablando, discurso, lenguaje, oración.”

Cuando somos jóvenes, para caminar necesitamos aprender a pararnos de pie. Cuando deseamos rezar (estar en conexión con alguien) necesitamos creer (apreciar, amar) en aquel al que nos dirigimos. Ya sea Dios, un amigo o un “santo,” necesitamos aprender a caminar en la fe para lograr nuestra meta. Oración basada en una relación (creencia) es verdaderamente una fuente de vida.

padre Charles

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