Holy Family! We All Are!

In the midst of conflict and division, we know it is you who turn our minds to thoughts of peace.

Your Spirit changes our hearts: enemies begin to speak to one another, those who were estranged join hands in friendship, and nations seek the way of peace together.
Your Spirit is at work when understanding puts an end to strife, when hatred is quenched by mercy, and vengeance gives way to forgiveness.

For this we should never cease to thank and praise you.

God of power and might, we praise you through your Son, Jesus Christ, who comes in your name. He is the Word that brings salvation. He is the hand you stretch out to sinners. He is the way that leads to your peace.

God our Father, we had wandered far from you, but through your Son you have brought us back. You gave him up to death so that we might turn again to you and find our way to one another.

In that new world where the fullness of your peace will be revealed, gather people of every race, language and way of life to share in the one eternal banquet with Jesus Christ the Lord.

It’s a lovely pious act to look at a statute or Christmas card of the Holy Family walking tranquilly into the sunset on their honey-moon to Egypt! But the reality is they fled there with al the struggles of being displaced people. There are so many ways of being displaced, and some of them take place in our own setting and homes.

The prayer, “God let my family be blessed like the holy family!” misses something in the translation of reality. There really is no “idyllic” family. We all have foibles and quandaries, fears and deceptions which can run us ragged. The holy family is holy not because there were no difficulties, but, rather, in the midst of those difficulties God is present!

Indeed we are truly a blessed and holy family when we take the honest step to live in honest relationship confronting that which confronts us with transparency and hope.

The Eucharistic Prayer I for Reconciliation has a marvelous invitation to us as well as to God to partner in the struggle for human identity and protection of all life and identity.

As we struggle with the potential exhaustion and emotionally being strung out this weekend, let each of us look around and seek the icon of God in the folks surrounding us! YES! Even after so-n-so belittled or dissed or miffed you! Why?! Because:
[God’s} Spirit changes our hearts: enemies begin to speak to one another, those who were estranged join hands in friendship.

It’s not a Greeting Card approach to life, but, rather, a call to humility in the face of adversity – seeking the way to be honest to that which is around me as well as in me.

It’s been a long weekend for most. May the week ahead, as we prepare for the New Year be a reflection on the blessings received and the manner to share them out with others.

Peace, fr. Charles

¬°La Sagrada Familia! ¬°Ya Somos!

Pues, en una humanidad dividida por las enemistades y las discordias, tú diriges las voluntades para que se dispongan a la reconciliación.

Tu Espíritu mueve los corazones para que los enemigos vuelvan a la amistad, los adversarios se den la mano y los pueblos busquen la unión.

Con tu acción eficaz consigues que las luchas se apacigüen y crezca el deseo de la paz; que el perdón venza al odio y la indulgencia a la venganza.
[Q]ue desaparezca todo obst√°culo en el camino de la concordia y la Iglesia resplandezca en medio de los hombres como signo de unidad e instrumento de tu paz.
[R]eune también a los hombres de cualquier clase y condición, de toda raza y lengua, en el banquete de la unidad eterna, en su mundo nuevo donde brille la plenitud de tu paz, por Cristo, Señor nuestro.

¡Es un hermoso piadoso acto ver una estatua o tarjeta Navideña de la Sagrada Familia caminando tranquilamente a Egipto hacia la puesta del sol en su luna de miel! Pero la realidad es que huyeron para Egipto con todas las luchas que constituye ser gente desplazada. Hay tantas maneras de ser desplazado, y algunas ocurren en nuestro ambiente y nuestros hogares.

La oración “¡Dios permite que mi familia sea bendecida como la Sagrada Familia!” falla en la traducción de la realidad. En realidad no hay ninguna familia “idílica.” Todos tenemos manías y dilemas, miedos y decepciones que nos hacen sudar la gota gorda. ¡La Sagrada Familia es sagrada no porque no tenían dificultades, sino porque en medio de esas dificultades Dios está presente!

De verdad somos una bendita y sagrada familia cuando tomamos el paso sincero de vivir en relación sincera enfrentando con lo que nos encontramos con transparencia y esperanza.

La Oración Eucarística #1 para Reconciliación tiene una invitación maravillosa para nosotros así como para Dios de ser compañeros en la lucha para la identidad humana y para la protección de toda vida e identidad.

¡Al luchar con el posible cansancio y al quedar emocionalmente acabados este fin de semana, que cada uno de nosotros veamos alrededor de nosotros y busquemos el ícono de Dios en la gente que nos rodea! ¡SÍ! ¡Aún después que alguien nos hizo menos, nos ofendió o nos hizo enojar! ¡¿Porqué?!

El Espíritu [de Dios] cambia nuestros corazones: enemigos comienzan a hablar uno con el otro, los que estaban separados unen sus manos en amistad.

No es un enfoque a la vida como de Tarjeta de Felicitaciones, sino, en cambio, un llamado a la humildad en vista de la adversidad – buscando la manera de ser sincero a aquello que me rodea así como lo que llevo dentro.

Ha sido un fin de semana muy largo para la mayoría. Que la semana entrante, al preparar para el Año Nuevo sea una reflexión sobre las bendiciones que recibimos y la manera de compartirlas con otros.

Paz, padre Charles

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