Grandma God’s Wall of Love / La Pared de Amor de Abuelita Dios

Today we celebrate the Saints of the Church! Doing this puts us up for ridicule by wanna-be Christians who have nothing better to do than to tear down the fabric of tradition and lived faith! Who doesn’t have a grandma? …a nanna? …a ‘buelita? …etc.? Who hasn’t received the witness of faith by the “cloud of witnesses” who have gone before us – in our family and even more so in faith community!

What grandma doesn’t have a wall decorated with or tables covered with photos of kids and grandkids, events and memories. In that, God is like everybody’s Grandma, and her memories are filled with the children and grandchildren and great-grandchildren and eons of their kiddolios and offspring in faith who have done their darndest to try to figure “it” out on the way. The “it” of the darn trying is the way of Christ in a world caught up in itself.

If the wanna-bees really don’t look to the past to see where we’re going then they’re blind! But, of course, they can’t be totally blind if they call on Isaiah and David and Miriam and Esther and Paul and John and all the others of the Gospel!

Paul’s the one who started calling folks “saints” in the “other” churches (i.e. the living communities of faith in Jerusalem and Corinth, Ephesus and Galatia, Rome and Thessalonica and all the others). Paul was talking about the living witness of those around who stand with us and support us. (Okay! SO the NIV translation uses “holy ones” not “saints.” Is anyone fooled by the translations?)

The early Church, during the time of persecution, did what so many of us do when we’ve lost someone close and need to make a decision. They went to the tombs of the martyrs not with the idea that the cadaver in the box was going to answer, but that by being present to the memory of the faithful witness of this beloved person, I might have the focus on the wisdom of finding my way! Our ancestors in faith then broke bread as Jesus did, connecting Jesus with the martyr and with them – and we doing the same for our connection! So simple!

Who are your saints? Hopefully not Michael Jackson and Elvis Presley!! NASCAR has its saints. Rock-n-Roll has its saints. The wanna-be Christians don’t have any difficulty finding “saints” among the Cowboys’ (when we ALL know only the Bears have football saints!!) historical teams every Sunday when some wide-receiver or quarterback just messed up and they say, “If only so-n-so was still here! He’d show them how!” Then there are Betty Crocker and Julia Child for the cook and baker folk; Cesar Chavez, Rosa Parks and MLK Jr. for the human rights advocates; Gaugin and Monet for the artists; Dizzy Gillespie and Louie Armstrong; Susannah Baca and Billie Holiday; Mahalia Jackson and Mattie Moss Clark; Flannery O’Connor and Graham Greene for Catholic novelists; Eli Wiesel and Yehuda Amichai; Lao Tzu and Confucius, Rumi and Ibn Sina, Bonaventure and Aquinas along with Socrates and Plato for philosophers; Langston Hughes and Walt Whitman; Thomas Merton and the Dhali Llama for spiritual thinkers; Fulton Sheen and Billy Graham for preachers; Patton and Montgomery for the militarists among us; Babe Ruth and Nelly Fox; and the saints go marching on! Is there any field that doesn’t have them? How else can we know the way?

So too with the Church Universal: Who are the saints of your life and household. Look to them for wisdom and understanding. Call on their witness to guide you onward!

fr. Charles

La Pared de Amor de Abuelita Dios

¡Hoy celebramos los Santos de la Iglesia! ¡Hacer esto nos expone a ser puestos en ridículo por los aspirantes Cristianos que no tienen nada mejor que hacer que romper los fundamentos de la tradición y la fe vivida! ¿Quién no tiene una abuela?. . . una nana?. . una ‘buelita?. . .etc.? Quién no ha recibido el testimonio de fe por la “nube de testigos” que nos han precidido? – ¡en nuestra familia y aún más en nuestra comunidad de fe!

¿Qué abuela no tiene una pared decorada o mesas cubiertas con fotos de hijos y nietos, eventos y memorias? En eso, Dios es como la Abuela de todos, y sus memorias están llenas con los hijos y nietos, y bisnietos y edades de sus chamacos y su descendientes en la fe que han tratado lo mejor posible para “figurarlo” en su caminar. El “eso” de su tratar de figurar es el camino de Cristo en un mundo afectado por si mismo.

¡Si los “aspirantes” verdaderamente no ven el pasado para ver a dónde vamos entonces están ciegos! ¡Pero, claro, no pueden estar totalmente ciegos si aclaman a Isaías y David y Miriam y Ester y Pablo y Juan y a todos los otros del Evangelio!

Pablo fue el que empezó a llamar a la gente “santos” en las “otras” iglesias (o sea, las comunidades vivientes de fe en Jerusalén y Corinto, Efeso y Galacia, Roma y Tesalónica y todas las otras). Pablo hablaba del testimonio vivo de los de alrededor de nosotros que están con nosotros y nos apoyan. (¡Bueno! Es verdad que la traducción usa “los sagrados” no “santos.” ¿Hay alguien que fue engañado por la traducción?)

La Iglesia primitiva, durante el tiempo de la persecución, hizo lo que muchos de nosotros hacemos cuando hemos perdido a alguien cerca de nosotros y necesitamos hacer una decisión. ¡Fueron a las tumbas de los mártires no con la idea que el cadáver en la caja les iba a dar la respuesta, sino que estando presentes a la memoria del fiel testimonio de esta persona querida, tendría el enfoque en la sabiduría de encontrar el camino! ¡Nuestros antepasados en la fe entonces partieron pan como Jesús lo hizo, conectando a Jesús con los mártires y con ellos – y nosotros estamos haciendo igualmente para nuestra conexión! ¡Tan sencillamente!

¿Quiénes son tus santos? ¡¡Esperamos que no sean Michael Jackson y Elvis Presley!! NASCAR tiene sus santos. Rock-n-Roll tiene sus santos. Los Cristianos aspirantes no tienen ninguna dificultad en encontrar “santos” entre los equipos históricos de los Cowboys (aunque TODOS nosotros sabemos que sólo los Bears tienen santos del futbol) cuando algún jugador echa a perder el juego y dicen “¡Si sólo tal y tal todavía estuviera aquí! El les mostraría como hacerlo!” Luego está Betty Crocker y Julia Child para los cocineros; César Chávez, Rosa Parks y MLK, Jr. para los que abogan por derechos humanos; Gaugin y Monet para los artistas; Dizzy Gillespie y Louie Armstrong; Susannah Baca y Billie Holiday; Mahalia Jackson y Mattie Moss Clark; Flannery O’Connor y Graham Greene para los novelistas Católicos; Eli Wiesel y Yehuda Amichai, Lao Tzu y Confucius, Rumi y Ibn Sina, Bonaventure y Aquinas junto con Socrates y Plato para filósofos; Langston Hughes y Walt Whitman; Thomas Merton y el Dhali Llama para pensadores espirituales; Fulton Sheen y Billy Graham para predicadores; Patton y Montgomery para los militares entre nosotros; Babe Ruth y Nelly Fox; ¡y siguen los santos en marcha! ¿Hay alguna especialidad que no los tenga? ¿De qué otra manera podemos conocer el camino?

Así también con la Iglesia Universal: ¿Quiénes son los santos de tu vida y de tu hogar. Búscalos para la sabiduría y el entendimiento. ¡Ve hacia el testimonio de ellos para que te guíen adelante!

padre Charles

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s