Diaconate: What Is It? / El Diaconato: ¿Que Es?

The Diocese of El Paso is receiving applications for the Deacon Formation Program. Three Information Sessions have been set in the city of El Paso:

■Tuesday, Sept 1, 2009: 7:00 – 9:00 pm St. Mark’s Church
■Thursday, Sept 3, 2009: 7:00 – 9:00 pm St. Luke’s Church
■Thursday, Sept 17, 2009: 7:00 – 9:00 pm St. Pius X Church

As the number of disciples continued to grow, the Hellenists complained against the Hebrews because their widows were being neglected in the daily distribution.

So the Twelve called together the community of the disciples and said, “It is not right for us to neglect the word of God to serve at table. Brothers, select from among you seven reputable men, filled with the Spirit and wisdom, whom we shall appoint to this task, whereas we shall devote ourselves to prayer and to the ministry of the word.”

They presented these men to the apostles who prayed and laid hands on them. Acts 6:1-6

Who is a Deacon? A deacon, an ordained minister of the Catholic Church is one of three groups, or “orders,” of ordained ministers in the Church: bishops, presbyters and deacons. Ordination as sacrament is a sign to the Church and to the world of Christ: “to serve and not to be served.” The entire Church is called by Christ to serve, and the deacon, in virtue of his sacramental ordination and through his various ministries, is to be a servant in a servant-Church.

The Second Vatican Council (1962 – 1965) authorized the restoration of the diaconate as a PERMANENT order of ministry.
What are the “various ministries” of the Deacon?
Ordained ministers are called to functions of Word, Sacrament, and Charity. Deacons exercise these functions as:
■ministers of Word: proclaim the Gospel, preach, teach
■ministers of Sacrament: baptize, lead the faithful in prayer, witness marriages, bless people and objects and conduct wake and funeral services.
■ministers of Charity: leaders in identifying the needs of others, using the Church’s resources to meet those needs. those dedicated to eliminating the injustices or inequities that cause such needs.
■Sacramental identity: it is not only WHAT a deacon does, but WHO a deacon is, that is important.

May married men be ordained deacons? Yes. The Second Vatican Council decreed that the diaconate could be opened to “mature married men:” men over the age of 35. This is in keeping with the ancient tradition of the Church, in which married men were ordained into ministry. Also in keeping with ancient practice if his wife should die, may not marry again without special permission.

Is a Deacon ordained for the Parish or the Diocese? Deacons serve the diocesan Church. They are assigned by the bishop to ministries for which the bishop perceives a great need, and for which the deacon may have special gifts or talents. Most often within a parish setting, under the supervision of the pastor an assignment may be changed at the request of the deacon or the initiative of the bishop.

Director of Deacon Formation:
Rev. Robert Dueweke, OSA 915-872-8400.

El Diaconato: ¿Que Es?

La Diócesis de El Paso está recibiendo aplicaciones para el Programa de Formación de Diáconos. Estas Sesiones de Información están programadas en la Ciudad de El Paso:

■Martes, Sept. 1, 2009: 7:00 a 9:00 p.m. – San Marcos
■Jueves, Sept. 3, 2009: 7 p.m. – San Lucas
■Jueves, Sept. 17, 2009: 7:00 a 9:00 p.m. – San Pío X

En aquel tiempo, como el número de los creyentes iba aumentando, los de habla griega comenzaron a quejarse de los de habla hebrea, diciendo que las viudas griegas no eran bien atendidas en la distribución diaria de ayuda. Los doce apóstoles reunieron a todos los creyentes, y les dijeron:

No está bien que nosotros dejemos de anunciar el mensaje de Dios para dedicarnos a la administración. Así que, hermanos, busquen entre ustedes siete hombres de confianza, entendidos y llenos del Espíritu Santo, para que les encarguemos estos trabajos. Nosotros seguiremos orando y proclamando el mensaje de Dios.

Todos estuvieron de acuerdo, y escogieron a Esteban, hombre lleno de fe y del Espíritu Santo, y a Felipe, a Prócoro, a Nicanor, a Timón, a Parmenas y a Nicolás, uno de Antioquía que antes se había convertido al judaísmo. Luego los llevaron a donde estaban los apóstoles, los cuales oraron y les impusieron las manos.
Hechos de los Apóstoles 6:1-6

¿Quién es un Diácono? Un diácono, un ministro ordenado de la Iglesia Católica, es uno de tres grupos, u “órdenes,” de ministros ordenados en la Iglesia: obispos, presbíteros y diáconos. Ordenación como sacramento es un signo de Cristo para la Iglesia y el mundo: “para servir y no para ser servido.” La Iglesia entera es llamada por Cristo a servir, y el diácono, por virtud de su ordenación sacramental y por medio de sus varios ministerios, debe ser sirviente en una Iglesia sirviente.

El Segundo Concilio Vaticano (1962 – 1965) autorizó la restauración del diaconato como una orden de ministerio PERMANENTE.

¿Cuáles son los “varios ministerios” del Diácono?
Ministros ordenados son llamados a funciones de Palabra, Sacramento y Caridad. Diáconos ejercen estas funciones como:
■Ministros de la Palabra: proclamando el Evangelio, predicando, enseñando.
■Ministros de Sacramentos: bautizando, guiando a los fieles en oración, testigos de matrimonios, bendiciendo gente y articulos y dirigiendo velorios y servicios de funerales.
■Ministerios de Caridad: lideres en identificar las necesidades de otros, usando los recursos de la Iglesia para satisfacer esas necesidades.
■Los dedicados a eliminar las injusticias o desigualdades que causan tales necesidades
■Identidad Sacramental: no es sólo LO QUE un diácono hace sino QUIEN un diácono es, que es importante

¿Pueden ser ordenados como diáconos hombres casados? Sí. El Segundo Concilio Vaticano mandó que el diaconato podía abrirse a “hombres maduros casados:” hombres mayores de 35 años. Esto es de acuerdo con la antigua tradición de la Iglesia, en que hombres casados eran ordenados al ministerio. También de acuerdo con la antigua práctica, si su esposa muriese, no puede volverse a casar sin permiso especial.

¿Es un Diácono ordenado para la Parroquia o para la Diócesis? Diáconos sirven la Iglesia Diocesana. Son asignados por el obispo a ministerios por el cual el obispo percibe una gran necesidad, y por el cual el diácono posible tenga dones o talentos especiales. Seguido dentro de una parroquia, bajo supervisión del párroco, se puede cambiar una asignación a petición del diácono o iniciativa del obispo.

Director de Formación de Diáconos:
Rev. Robert Dueweke, OSA (915) 872-8400

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