Lent Begins! So What?! / ¡Empieza la Cuaresma! ¡¿Y Qué?!

Each year for the last several years, besides at OLMC I’ve visited the County Annex and Rogelio Sanchez Prisons giving ashes to the prisoners and staff. Everyone becomes the same on this day – inmate and guard, nurse and secretary, warden and maintenance. They all scurry to get ashes to begin Lent right: even non-Catholics. Everyone is seeking an outward sign of God’s forgiveness and accompaniment in life.

Each year the same question comes up as well – from the naysayers, some of whom end up asking for ashes. “What’s this got to do with the Bible.” “Ashes and Lent! Jesus didn’t do that?” “Oh really?! Huh?!” How about: Jesus in the Desert: Matthew 4:1-11. Or then there’s Noah and the flood and all that, Genesis 6:5-8; 7:1-5, 10. And then there’s Moses’ wandering in Sinai for 40 years: the account begins in Exodus, Chapter 19 and continues most of the rest of that book. Then there’re also the 40 days Moses was on Mount Sinai with God recording the 10 Commandments. Don’t forget Jonah in Nineveh, after he was graced by the Whale and preached to the people who actually listened to him. “And the people of Nineveh believed God; they proclaimed a fast, and put on sackcloth, from the greatest of them to the least of them.” (Jonah 3:5). (Just like the jail!) Then there’s the story about Elijah getting a midnight snack from an angel then walking 40 days further into the desert to show up on Mount Horeb to listen to a gentle breeze – AKA the Voice of God.
To what will your 40 Day Lenten Pilgrimage lead you?

First we have to start! So party hearty on Tuesday (Mardi Gras, Carnival, Fat Tuesday) and begin the Fast of a Life Time on Wednesday. Come to the Ashes, and remember to wash your face. Walk each of the next 40 days in hope of hearing God’s voice to: reform your life; discern with what Time Treasure AND Talent you’ve blessed in order to bring the Parish from Maintenance to Mission; seek discernment in a family squabble or a distancing relationship; do sacrificial prayer for someone you love suffering an addiction or depression; pray for meaningful employment or awareness of personal limitations; pray to deal with increasing age or personal isolation.

As the prophet calls us: “Proclaim a Fast!” “Put on ashes and sackcloth!” “Rend your hearts not your garments!” “Return to me and you will be renewed and refreshed!” But first we have to start and be a part of the wandering!

Ready? Set? Fast! Blessed Lent!
Fr. Charles

¡Empieza la Cuaresma! ¡¿Y Qué?!

Cada año, por algunos años, además de en Nuestra Señora del Monte Carmelo, he visitado las prisiones del Condado de El Paso y la Prisión Rogelio Sánchez para distribuir cenizas a los prisioneros y al personal. Todos son igual en este día—prisionero y guardia, enfermera y secretaria, guardián y los de mantenimiento. Todos se apresuran a recibir ceniza para empezar la Cuaresma bien: hasta los no-Católicos. Todos buscan una señal externa del perdón y el acompañamiento de Dios en sus vidas.

Cada año también la misma pregunta surge—de los no-creyentes, algunos que resultan pidiendo la ceniza. “¿Qué tiene que ver esto con la Biblia.,” “¡Cenizas y Cuaresma! ¡Jesús no hacía eso! “¡¿De veras?! ¡¿Eh?! Y qué de: Jesús en el Desierto: Mateo 4:1-11. Y luego está Noé y el diluvio y todo eso, Génesis 6:5-8; 7:1-5, 10. Y luego está Moisés errante en el Sinaí por 40 años: el relato empieza en Éxodo, Capítulo 19 y sigue por casi el resto de ese libro. Y luego también están los 40 días que Moisés pasó en el Monte Sinaí con Dios, inscribiendo los 10 Mandamientos. No se olviden de Jonás en Nineva, después de ser agraciado por la Ballena y predicó a la gente que en verdad lo escucharon. “Y el pueblo de Nineva creyó en Dios; proclamaron un ayuno, y se pusieron el hábito de penitencia, desde el más importante hasta el menos importante.” (Jonás 3:5). (¡Igual que la cárcel!) Y luego está la historia de Elías recibiendo un bocadillo de un angel y luego caminando 40 días en el desierto llegando al Monte Horeb para oír la suave brisa—por otro nombre, la Voz de Dios.

¿A qué te conducirá tu Peregrinación de 40 Días de Cuaresma?

¡Primero tenemos que empezar! De modo que festejen enérgicamente el martes (Mardi Gras, Carnaval, Fat Tuesday) y empiecen al Ayuno de Toda la Vida el miércoles. Vengan a las Cenizas y acuérdense de lavarse la cara. Caminen cada uno de los siguiente 40 días con esperanza de oír la voz de Dios para: reformar sus vidas; discernir cuáles bendiciones de Tiempo, Tesoro Y Talento han recibido para traer a la Parroquia de Mantenimiento a Misión; buscando discernimiento en disgustos de familia o alguna relación distanciada; hagan oraciones como sacrificio para alguien que aman que sufre de alguna adicción o depresión; recen por empleos significativos y reconocimiento de limitaciones personales; recen para poder aceptar el avance de edad y el aislamiento personal.
Como nos dice el profeta: “¡Proclamen un yuno!” “¡Pónganse cenizas y el hábito de penitencia!” “¡Rásguense sus corazones, no sus vestiduras!” “¡Regresen a mí y serán renovados y refrescados!” Pero primero debemos empezar y ser parte de las andanzas!

¿Preparados? ¿Listos? ¡Ayunar! ¡Santa Cuaresma!
padre Charles

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s